咖啡對心臟健康的影響

為了保護心臟,或許你已開始改喝不含咖啡因的咖啡,以免咖啡因影響你的心血管功能。不幸的是,咖啡的秘密或許遠超過你的想像:除了咖啡因外,咖啡中的其他成分也可能影響心血管系統的運作。

咖啡可以說是全球最受歡迎的興奮劑,但醫界對咖啡與心血管健康的關係始終有爭議。先前很多研究顯示,喝咖啡會使某些人的血壓略微上升,但也有研究顯示,咖啡對血壓沒有什麼作用,甚至還可以降低血壓。

事實上,咖啡可能藉由強化交感神經系統的活動力,進而對心血管健康造成危害。因此,許多研究認為,咖啡可能有礙健康的部分應與它的主成分--咖啡因有關。

不過,咖啡中含有數百種成分,而新的研究顯示,除了咖啡因外,許多其他成分也可能對人體產生影響。換言之,即使是不含咖啡因的咖啡,一樣可能有礙心臟。

為了解咖啡的作用,瑞士蘇黎世大學醫院一個研究小組選擇6位有喝咖啡習慣和9位偶爾喝咖啡的健康人,在他們喝咖啡前後測量他們的血壓、心率及交感神經活動力,藉以調查普通咖啡和無咖啡因咖啡的作用的差異。

研究發現,偶爾喝咖啡的人喝過咖啡後,血壓會上升,但常喝咖啡的人喝過咖啡後,血壓卻沒有變化!不過,兩組人的交感神經系統活動力都有類似的升高現象。交感神經系統可協助調整血壓及心率。

同時,偶爾喝咖啡的人喝了無咖啡因咖啡後,血壓也會上升!這項發現顯示,除了咖啡因外,咖啡中還有其他成分可能影響心血管健康。

或許有人懷疑這是“安慰劑作用”--偶爾喝咖啡的人會對無咖啡因咖啡發生反應,只是單純因為咖啡的味道讓身體聯想到咖啡因,因而產生與喝普通咖啡相同的反應。

但研究小組不同意這個觀點。他們指出,這些人除了血壓上升外,交感神經系統的活動力也大幅攀升,而且持續了60~90分鐘;這樣大幅度的變化實在很難用安慰劑作用來解釋。

至於常喝咖啡的人喝完咖啡後為什麼血壓不會上升?研究小組推測,可能有什麼東西會抑制咖啡因對血壓的作用--可能是咖啡中的某個成分,也可能是長期喝咖啡使身體產生了某種變化。

這項研究的另外一項試驗顯示,常喝咖啡的人可能對咖啡發展出某種程度的耐力--但不是對咖啡因。在試驗中,研究小組隨機對兩組人注射咖啡因或安慰劑,結果所有人在注射咖啡因後,血壓和交感神經系統的活動力都會上升,但對安慰劑都沒有反應。

研究小組指出,這項研究並不建議喝咖啡的人馬上停止喝咖啡,以保護心血管健康;對於每天喝一杯咖啡的人,咖啡還是很安全的飲料。不過,研究中並未檢驗大量喝咖啡對血壓及神經系統的影響。

這項研究發表在2002年11月18日出刊的循環期刊(Circulation)。
 

 

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